Les Betes Du Sud Sauvage

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Etats-Unis 2011 Réalisateur: Benh Zeitlin. Scénariste: Lucy Alibar, Benh Zeitlin

Le premier film de Benh Zeitlin raconte l’histoire enjouée de marginaux, vivant en retrait de la société, combattant contre la nature primitive et le poids des institutions pour mener en paix la vie à laquelle ils aspirent. Hushpuppy, fillette de 6 ans, habite une bicoque délabrée en face de chez son père, dans la baignoire, une île précaire profondément ancrée dans le bayou. Son père boit pour lutter contre la maladie physique et mentale qui le ronge mais en dépit de la tempête dévastatrice, il continue à faire de son mieux pour éduquer Hushpuppy de la bonne façon, la leur.

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C’est un film qui se laisse aisément regarder, décevant parfois de par son manque d’assurance et ses faux-airs de Disney. Une perspective enfantine originale des conséquences de l’ouragan Katrina, la scène d’ouverture est glorieusement anarchique et fait preuve d’une imagination et d’un humour réel – Hushpuppy allumant son poêle et ses réminiscences de la beauté de sa mère constituent d’hilarants moments. Hushpuppy, jouée par Quvenshane Wallis – choisie parmi 4000 candidats, déborde d’un mélange d’innocence, de rébellion et de débrouillardise, on sympathise aussi sincèrement avec le père, joué par un acteur non-professionnel. Cependant, après une mission digne d’un dessin animé pour vider les eaux de crue,  quelques idées forcées (Un bordel est-il un endroit propice à l’épanouissement d’enfants déjà marginaux?) et une certaine prévisibilité nous laisse, bien qu’on y prenne du plaisir, à côté de la magie.

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